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이번에 번역해 본 칼럼글은 일본의 스포츠 종합잡지 '스폴티바'의 공식 웹 사이트인 'web Sportiva'에서 2017년에 새롭게 연재를 시작한 '국제 프로레슬링'에 대한 칼럼 제15편입니다.


국제 프로레슬링 사천왕 중 한 명그레이트 쿠사츠의 세번째 이야기로, 이번에는 그의 운전 실력에 대해 이야기했습니다.


과연 어떤 내용이었을지 보시죠.





그레이트 쿠사츠의 '심부름꾼 (*선배 선수의 잡무를 대신해주는 신예 선수)'이 된 애니멀 하마구치는 사석에서도 그와 함께 지냈다.


대주가인 쿠사츠를 주변에서 꺼렸지만, 하마구치는 "쿠가츠 씨를 존경했다"라고 한다.


하지만 쿠사츠와 함께 자동차로 고속도로를 달렸을 때 충격적인 사태를 맞이했다.


그때 그레이트 쿠사츠가 취한 행동은...



*'국제 프로레슬링 사천왕' 중 한 명 그레이트 쿠사츠 (3)




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그레이트 쿠사츠 (사진 왼쪽) 와 애니멀 하마구치 (사진 오른쪽) 는 공사(公私)에서 함께 태그를 맺고 행동했다




술을 좋아하고 추하면 술버릇이 좋지 않은 일도 있었던 그레이트 쿠사츠는 신예 레슬러들로부터 꺼려지고 있었다.


그래서 애니멀 하마구치는 '쿠사츠 선배가 취하면 귀찮아지기에' 한가지 계책을 냈다. '먼저 취해버리자 작전'이었다.



"언젠가 전 만반의 준비를 하고 마구 술을 마셔 쿠사츠 씨보다 먼저 취해버렸습니다. 그러자 선배의 눈 앞에서 토해버렸죠. 그러자 쿠사츠 씨는 '하마, 너 임마. 내가 준 술을 토하다니 배짱도 좋구나!'라고 웃으며 바닥에 토한 것을 손으로 주워 청소하셨습니다. 감격했죠."



토하고 선배에게 인정받은 사람은 과거에도 미래에도 하마구치 정도 뿐일 것이다.



"그 후 말하고 싶은건 말할 수 있는 사이가 되었습니다. 쿠사츠 씨에 대해 좋게 말하지 않는 사람은 위로도, 아래로도 있었을 것 같지만, 어째서인지 마음이 잘 맞아 형제처럼 지내게 되었습니다."



쿠사츠의 '심부름꾼'이라고해도 하마구치는 운전면허가 없었다.


쿠사츠의 차는 캐딜락. 운전하는건 언제나 캐딜락이었다.



"'내가 운전하는데 넌 왜 몸 젖히고 자는거냐'라고 자주 말씀하셨습니다. 전 죄송해서 몸을 작게하고 잘 생각이었는데 말이죠.


그 시절에 쿠사츠 씨는 시즈오카 현 미시마에 살고 계셨는데, 도쿄에서 거리가 140Km나 되었습니다. 이제 공소시효가 지나서 말하는거지만, 쿠사츠 씨는 이 거리를 1시간 정도만에 주파하셨습니다. 엄펑난 속도로요.


조수석에 타고 미시마에 몇 번이나 갔는데, 언젠가 고속도로를 평소처럼 막 달릴 때 앞쪽에서 오던 트럭에서 베니어판이 날아왔습니다. 이쪽의 앞유리가 딱 붙어버려 앞이 보이지 않았죠.


전 '큰일났다. 죽을거야'라고 각오했습니다. 하지만 쿠사츠 씨는 전혀 움직이지 않으셨습니다. 그러자 스륵하고 베니어판이 앞유리를 미끄러지며 뒤로 날아갔습니다. 쿠사츠 씨는 배짱이 있다고 할지, 대담하다고 할지.... 엄청난 사람이었습니다."



'국제 프로레슬링 사천왕'이라고 해도 애니멀 하마구치와 친하게 지냈던건 그레이트 쿠사츠와 럿셔 기무라 뿐이었다. 스트롱 고바야시와 썬더 스기야마와는 시대적으로도 어긋났고, 거의 이야기를 나눌 기회가 없었던 것을 하마구치는 "아까웠다"라며 아쉬워하고 있다.



"전 그레이트 쿠사츠 씨의 심부름꾼이 되고, 럿셔 기무라 씨와 국제군단의 멤버로서 함께 싸우기도 했지만, 스트롱 고바야시 씨와 썬더 스기야마 씨와는 거의 접점이 없었습니다.


고바야시 씨는 저처럼 보디빌딩에서 프로레슬링계로 들어온 대선배로, 자이언트 바바 씨와ㅏ 안토니오 이노키 씨와 맞설만한 국제 프로레슬링의 절대적인 에이스.


썬더 스기야마 씨는 빌 로빈슨이 '일본에서 이노키 씨 다음으로 강하다'라고 인정했고, 루 테즈도 '기초가 잘 갖춰진 좋은 레슬러'라고 평한 레슬러였으니까요.


교제가 있었다면 제 레슬러 인생도 변했을지 모릅니다.


특히 스기야마 씨는 아마추어 레슬링 헤비급 국가대표로 도쿄 올림픽에도 출전하셨던 선수니까요. 여러가지로 말씀을 여쭤봤다면 똑같이 아마추어 레슬링 헤비급에서 싸우고 있는 딸 쿄코에게 도움이 되었을지도 모릅니다.


두 분 모두 국제 프로레슬링의 초기부터 전기까지 지탱해 주셨습니다. 인기와 실력을 겸비한 레슬러셨죠. 다만 스기야마 씨는 제가 처음 해외원정을 떠나있을 때 전일본 프로레슬링으로 이적하셨고, 고바야시 씨도 제가 귀국하고 반년 쯤 후에 탈단하셨죠. 아쉽습니다."



(다음 편에 계속)



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