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이번에 번역한 글은 일본의 프로레슬링 라이터로 미국 프로레슬링계에 능통한 후미 사이토 주간 SPA!에 연재 중인 '후미 사이토의 프로레슬링 강좌별책 레전드 100'의 81번째 글입니다.


이번에는 본편 80번째 시간으로 WWF, WCW 등에서 활약한 근육질 레슬러 렉스 루거에 대해 다뤘는데, 어떤 내용일지 보시죠.





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'후미 사이토의 프로레슬링 강좌별책 레전드 100' 제80화는 '렉스 루거. 배신의 토탈 패키지' 편

(일러스트레이션: Toshiki Urushidate)




별명은 '토탈 패키지'.


데뷔한 그날부터 슈퍼 스타의 자리가 약속되었던 초대형 신인이었다.



마이애미 대학, 펜실베니아 대학에서 미식축구 스타 선수로 활약했고, 대학 졸업 후에는 USFL 멤피스 쇼보츠, 템파베이 밴디츠에서 3시즌 동안 활동.


NFL에 들어가길 희망했지만, 27살 때 프로레슬러 전향을 결의했다.



렉스 루거라는 링네임의 이니셜 'LL'은 헐크 호건의 이니셜 'HH'를 의식한 일종의 라이밍 (음운)이었다.


루거를 가르친 히로 마츠다는 "3년안에 호건급 스타가 된다"라고 확실하게 보장했다.



실제로 처음 몇년 동안은 더욱 박차를 가하며 출세했다.


데뷔 후 겨우 두 달만에 와후 맥다니엘을 물리치고 NWA 서던 헤비급 챔피언이 되었다 (1985년 11월 19일. 플로리다 주 탬파).


1987년 1월, NWA 크로켓 프로와 연봉 50만 달러로 3년 계약을 맺었다.


배리 윙덤과의 챔피언 결정전에서 승리해 WCW 세계 헤비급 챔피언이 되었다 (1991년 7월 14일. 메릴랜드 주 볼티모어).


루거의 전속 매니저로 함께하던 할리 레이스는 "플레어보다도, 호건보다도 위대한 챔피언이 된다"라고 기쁘게 미소지었다.



루거는 프로레슬러가 되기 전까지 프로레슬링 시합을 본 적이 없던 프로레슬러였다.


WCW의 시합이 버지니아 주 노 포크에서 치뤄지던 날, 당시 그곳에서 살고있던 '철인' 루 테즈가 경기장에 놀러왔다.


선수들은 "테즈가 왔어! 테즈가 왔다고!"라고 크게 소란이 일어났지만, 루거는 동료를 붙잡고 진지한 얼굴로 "테즈가 누구야?"라고 물었다고 한다.



1992년, 프로 보디빌딩 단체 WBF (월드 보디빌딩 페더레이션) 를 설립한 빈스 맥맨은 이 단체의 주역으로 루거를 WCW에서 스카웃 해왔다.


루거는 보디빌딩과 프로레슬링의 접점에 서서 전혀 새로운 타입의 슈퍼 애슬리트가 될 터였지만, WBF는 경영부진으로 금새 사라졌다.


그로부터 1년 후, 이번에 빈스는 루거를 '순수 아메리카 노선'의 선역으로 변신시켜 차세대 호건 노선의 주역 후보로 선출했다.


루거를 성조기 색깔의 대형 버스 '렉스 익스프레스'에 태워 미국 대륙 횡단 캠페인을 펼쳤지만, 팬들의 반응은 거기에 따르지 않았다.



1995년 9월, 루거는 WCW의 새로운 방송 '먼데이 나이트로'의 제1회 방송분에서 깜짝 게스트로서 등장. WCW에 전격 복귀했다.


에릭 비숍 부사장은 "빈스를 해치웠다"라며 크게 웃음지었다.


루거는 그 후 '나이트로'의 연속 드라마 속에서 악역에서 선역, 선역에서 악역으로 자잘한 턴을 거듭했지만, 소프 오페라화 된 WCW의 주인공이 되진 못했다.


레슬러 동료들은 루거에게 있어 프로레슬링이 '돈을 많이 벌기위한 일' 이외엔 아무 것도 아니라는 것을 알고 있었다.



'토탈 패키지'란 운동 선수로서의 재능, 완벽한 몸, 슈퍼 스타라는 오라를 전부 갖춘 탤런트란 의미였다.


WCW가 사라진 후 프로레슬링 팬들 앞에서 모습을 감춘 루거는 '사건의 용의자'로 뉴스에 등장했다.


조지아 주 마리엣타에 있는 루거의 자택에서 동거하던 약혼자 엘리자베스 (랜디 세비지의 전처) 가 급사했다.


사인은 급성 약물 중독이었다.


경찰은 루거의 자택에서 스테로이드, 성장 호르몬, 남성 호르몬, 오키시콘틴 등 14종류의 약물을 압수.


'토탈 패키지'는 '토탈 패키지'의 무한대의 가능성에 기대를 걸고, 응원하고, 도와준 모든 사람들을 배신해버린 것이다.




*프로필: 렉스 루거(Lex Luger)


1958년 6월 2일, 일리노이 주 시카고 출생.

본명 '로렌스 '래리' 폴'.

USFL에서 3시즌 동안 활동한 후, 히로 마츠다의 교육을 받고 1985년 9월에 플로리다에서 프로레슬러 데뷔.

NWA/WCW 세계 헤비급 타이틀을 2번 차지.

1992년에 WWE와 계약.

1995년 9월, WCW에 전격복귀.

2003년 5월 1일, 루거와 동거 중이었던 엘리자베스가 급사. 사인은 급성 약물 중독이었다.




*원문 & 사진출처: https://nikkan-spa.jp/1477280

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