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이번에 번역한 글은 일본의 프로레슬링 라이터로 미국 프로레슬링계에 능통한 후미 사이토 주간 SPA!에 연재 중인 '후미 사이토의 프로레슬링 강좌별책 레전드 100'의 20번째 글입니다.


이번에는 본편 19번째 시간으로 릭 플레어의 스승, 그리고 그렉 발렌타인의 아버지로도 유명한 죠니 발렌타인에 대해 다뤘는데, 어떤 내용일지 보시죠.





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'후미 사이토의 프로레슬링 강좌별책 레전드 100' 제19화는 '죠니 발렌타인. '요귀'의 독침살법' 편

(일러스트레이션: 카지야마 Kazy 요시히로)




버디 로저스의 숙명의 라이벌이자, 무명시절의 릭 플레어의 지도자였으며, 안토니오 이노키를 하루만에 슈퍼 스타로 변신시킨 남자다.


트랜스 상태를 생각하게 하는 유리같은 푸른 눈동자 (blank stare) 와 '독침살법'이라 불리며 두렵게 한 엘보 공격이 트레이드 마크로, 일본에선 '요귀(妖鬼)'라는 별명을 얻었다.


죠니 발렌타인은 로프로 달리지 않는 레슬러였다. 상대가 자신을 로프 반동시키는 것을 절대 용납하지 않았고, 자신도 상대를 로프반동 시키는 일이 없었다.


발렌타인에게 있어 로프 워크는 리얼리티 없는 헛된 동작에 지나지 않았다.


레슬링 테크닉을 내세운 레슬러가 아니라, 오로지 그저 펀치와 엘보를 상대의 정수리, 가슴, 허리에 꽃아넣는 스타일이었다.


루 테즈는 발렌타인을 '터프가이'라고 표현했다.



19살 때 데뷔해 47살에 은퇴할 때까지 미국과 캐나다 대부분 지역을 돌아다녔다. 같은 시대를 살아간 슈퍼스타 버디 로저스와는 어떨 땐 싸우고, 또 어떨땐 태그를 맺는 관계였다.


테즈에서 잭 브리스코까지 역대 NWA 세계 헤비급 타이틀에 도전했고, 프릿츠 폰 에릭, 딕 더 브루저 등과도 대립 드라마를 롱 런해 보였다.


발렌타인은 반드시 악역으로 새로운 지역에 등장해 그 지역의 주역과 타이틀 매치를 펼쳤고, 마지막엔 선역으로서 그 지역을 떠나는 타입의 레슬러였다.


마이크 어필은 전혀 하지 않았고, 시합만으로 그 강렬한 캐릭터를 관객들에게 내세웠다.



일본 첫 참전은 1966년. 신생단체 도쿄 프로레슬링의 탄생 첫 시리즈에 참가해 일본 첫 시합에서 이노키와 대결 (같은 해 10월 21일. 도쿄 쿠라마에 국기관).


'세계의 강호' 발렌타인에게 장외 카운트승을 거둔 경력 6년차, 23살의 이노키는 하루만에 스타 반열에 들어섰다.


시리즈 종반전, 오사카 구장 대회에서 펼쳐진 US 헤비급 타이틀 매치에서는 이노키가 발렌타인을 물리치고 챔피언 등극에 성공 (같은 해 11월 19일). 발렌타인은 챔피언 벨트를 일본에 두고 떠났다.


발렌타인이 일본에 가져온 US 헤비급 타이틀의 기원에 관해선 토론토판 (1962년), 오사이오/미시건판 (1964년) 의 두가지 설이 있다.


이 벨트는 발렌타인의 '명함'같은 것이었을 것이다. 시카고 (1958년) 와 노스캐롤라이나 (1975년) 에서도 같은 이름의 타이틀을 보유했다는 기록이 남아있다.


일본 프로레슬링 말기에 킬러 칼 크랩과의 콤비로 김일 & 사카구치 세이지를 물리치며 인터내셔널 태그 챔피언 (1973년 2월 22일. 오사카 부립 체육회관), 사카구치를 물리치고 UN 헤비급 챔피언에 오른 적도 있었다 (1973년 3월 2일. 요코하마 문화 체육관).



1975년 10월 4일, 운명의 날이 찾아왔다.


발렌타인, 릭 플레어, 미스터 레슬링 (팀 우드) 등이 탄 세스나가 노스캐롤라이나 주 윌밍턴 근교에 추락했다.


발렌타인은 등뼈 3곳, 양 발목, 손을 골절. 발렌타인 바로 뒷좌석에 앉아있던 플레어도 등뼈 골절의 중상을 입었다.


세스나기에 탑승하기 직전, 발렌타인과 플레어는 어째서인지 서로 좌석을 교대했고, 발렌타인이 파일럿 옆의 조수석, 플레어가 뒤쪽 좌석으로 이동했다.


이 사고가 원인이 되어 발렌타인은 은퇴. 두 번 다시 자신의 다리로 걷지 못하게 되었다.


대 베테랑인 발렌타인과 신예 플레어는 이 사고 한달 전에 노스캐롤라이나에서 태그팀을 결성했었고, 발렌타인은 플레어의 조언자 역할을 맡았다.



플레어는 악몽의 세스나 사고로부터 1년 후에 기적적으로 복귀했고, 발렌타인이 "이 남자를 흉내내 봐라"라고 제안한 '네이처 보이'의 길을 걷기 시작하게 되었다.




*프로필: 죠니 발렌타인(Johnny Valentine)


1928년 9월 22일, 워싱턴 주 시애틀 출생.

본명 '존 시어도어 위스니스키'.

15살 때 스타니스라우스 즈비스코에게 스카웃되어 1947년에 부에노스 아이레스에서 데뷔.

US 헤비급 타이틀, 인터내셔널 타이틀 (몬트리올), NWF 세계 헤비급 타이틀 (통산 2번 획득), NWF 노스 아메리칸 타이틀 (통산 2번 획득), US 헤비급 타이틀 등을 보유.

아들 그렉 발렌타인도 1980년대 스타였으나, 발렌타인의 현역시절엔 혈연관계가 공표되지 않았고 그렉은 죠니의 '동생', '조카'라고 자칭했다.

2001년 4월 24일, 사망. 향년 72세.




*원문 & 사진출처: https://nikkan-spa.jp/1452246

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